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Jeune femme en colère

Mel O'Sullivan - 22 août 2021

Pour les femmes dans l'armée, l'entraînement physique - ou PT - est un champ de bataille à part entière. Du moins, c'est ainsi que je m'en souviens.

L'armée est l'une des rares cultures professionnelles où votre condition physique peut déterminer votre aptitude à occuper un emploi. La capacité à suivre ou à exceller dans l'exercice physique peut avoir, et a souvent, un impact sur la crédibilité et le statut social d'une personne au sein de l'équipe.

Bien que j'aie été élevé dans une ferme et que j'aie monté des chevaux pendant une grande partie de ma vie, je n'étais pas un enfant particulièrement athlétique. Nous vivions trop loin de la ville et les frais d'inscription à des sports d'équipe pour trois enfants se sont avérés trop élevés pour ma famille lorsque nous étions enfants. Je ne suis pas naturellement compétitif et je n'ai jamais fait de course à pied ou d'entraînement physique sérieux. 

Bien que j'aie essayé de courir et de me préparer à l'enrôlement, j'ai tout juste réussi mon test de condition physique initial.

Techniquement, les tests d'aptitude militaire reconnaissent les différences physiques et les capacités des hommes et des femmes.

Techniquement.

La loi de la jungle de la formation de base dit le contraire. Au début de l'année, les élèves officiers doivent choisir un sport à pratiquer. N'ayant jamais pratiqué de sport d'équipe, je voulais en quelque sorte tout essayer. Comme j'étais de petite taille, on m'a demandé si je voulais être un barreur pour l'une des équipes d'aviron masculines - peu importe que je ne connaisse rien à ce sport. Le huit masculin Blue Ribbon m'a renvoyé assez rapidement et je me suis retrouvé barreur du quatre masculin vainqueur de la Coupe Disher. Je suis tombée amoureuse de l'aviron et j'ai ramé dans le huit féminin de Bow Side jusqu'à la fin de mon année de spécialisation en 1996.

J'ai suivi toute la formation au sol avec l'équipage et j'ai appris que j'aimais la salle de sport et la course à pied - ma condition physique de base s'est donc assez bien développée. Ce qui est crucial, c'est que j'étais assez performante dans les séances de conditionnement physique en groupe. Je pouvais généralement terminer quelque part vers l'avant des femmes et au milieu des hommes.

Il existe des études sur la culture qui mentionnent que les femmes en formation militaire doivent apprendre à être des hommes de substitution. Une conclusion claire de l'étude est que la barre de l'acceptation sociale des femmes est beaucoup plus élevée que celle des hommes - et qu'elle est clairement liée aux aptitudes et aux performances physiques. Les femmes devaient en fait être deux fois plus performantes que les hommes pour être acceptées. Les garçons pouvaient échouer au sport et être acceptés socialement. Une fille qui luttait ou échouait en sport était souvent ostracisée (c'est un euphémisme) et étiquetée en termes peu flatteurs.

Beaucoup d'entre nous ont appris à être très sensibles à la perception sociale et à la réputation liée à la capacité physique dans le cadre de l'entraînement physique - en tout cas, c'était mon cas. Il fallait simplement être capable de suivre les garçons et parfois être obligé de défendre sa réputation de manière assez agressive. À l'époque, je n'avais tout simplement pas la maturité ou l'expérience de vie nécessaire pour me désengager de la critique sociale dont je bénéficie aujourd'hui. J'ai rapidement développé une politique personnelle consistant à "attaquer avant d'être attaqué". Ma réputation d'être piquant et distant était bien méritée.

PT était un champ de bataille social et j'étais une jeune femme très en colère et agressive.

Ces dernières années, j'ai beaucoup travaillé pour examiner et modifier mes comportements et réactions acquis, ce qui a eu un impact très positif sur ma vie et mes relations, notamment au travail.

Il y a quelques mois, WithYouWithMe a mis en place un programme d'exercice et de bien-être pour tous les employés de WYWM. Nous proposons des séances de fitness et de bien-être en groupe, en ligne, adaptées aux vétérans et dispensées par Brett Turley de Minimalism Fitness. Brett est un ancien combattant qui s'est lui-même retrouvé dans des situations difficiles. On peut dire qu'il est un dur à cuire à certains égards (un vrai nounours à d'autres).

Le jour en question, j'ai assisté à un cours auquel participaient le PDG Tom Moore, l'un de nos anciens Rangers de l'armée américaine qui détruit des sacs de frappe pour se détendre, et quelques autres personnes assez coriaces. Comme d'habitude avec ces sessions, il y avait une bonne dose de discussions amicales.

Quelqu'un a dit quelque chose et, sans même réfléchir, j'ai dit au PDG (vous savez, celui qui a dû réapprendre à marcher tout seul) d'"arrêter de faire le mariole et de se mettre au travail". Quelqu'un d'autre a dit quelque chose et sans même réfléchir, j'ai attaqué un ancien Ranger de l'armée américaine et je me suis emporté - je lui ai dit de "dégager" si vous voyez ce que je veux dire.

Les yeux écarquillés et choqués, Brett m'a dit gentiment :

"Wow Mel - tu peux être effrayante."

Retour à la planche à dessin - recommencer.

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