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Invictus et The Silent Veteran

Mel O'Sullivan - 11 octobre 2020

Pour un ancien combattant silencieux qui avait évité la plupart du temps de faire face à tout ce qui avait trait à l'armée, la diffusion des Invictus Games en Australie a quelque peu secoué les choses.

J'ai vu un visage que je n'avais pas revu depuis qu'il avait été diplômé de l'ADFA comme l'un de mes anciens élèves. Il est apparu sur l'une des publicités et j'ai crié à mon mari : "Je connaissais ce type. Il faisait partie des gens bien." Je l'ai connu grâce à l'équipe d'aviron, mais nous n'étions pas proches. Contrairement à moi, il était très performant. Je ne me souviens de personne qui ne l'aimait pas en tant que personne. Il était capitaine de l'équipe d'aviron des huit premiers et faisait partie de l'équipe de direction des cadets. Il verra cet article avant que je le publie, mais j'admets qu'il était une sorte de star et que les cadets l'admiraient. Je suis sûr que sa femme conviendra qu'il n'était pas non plus très difficile à regarder à cet âge.

Je ne l'ai jamais revu après son diplôme, jusqu'à ce que son visage fasse irruption dans mon salon dans le cadre de la promotion des Invictus Games. J'admets que j'ai essayé d'éviter de regarder les émissions sur les Invictus. Ça remuait trop de choses.

Il était là, sur une chaîne de télévision nationale, à admettre que la vie lui avait infligé quelques coups et quelques cicatrices - il n'était plus tout à fait "neuf" comme avant. Il admettait qu'il n'était pas une sorte de héros indestructible, que lui, sa femme et sa famille faisaient face aux défis quotidiens du mieux qu'ils pouvaient ensemble. Admettre que certains jours sont tout simplement merdiques et qu'il faut les supporter. Le poster sur Facebook. Dire aux gens que s'ils tendent la main, quelqu'un les aidera.

Invictus a eu un impact en Australie qui s'est étendu à tous les pays, même à ma petite ville de campagne, point de mouche sur la carte. Les jeux ont tant fait pour la cause des vétérans silencieux dans ce pays. Pour moi, le fait de voir la vague de soutien et le sentiment national positif dans ma petite communauté locale a commencé à changer ma perception de moi-même et de mes problèmes. J'ai fini par contacter cet homme merveilleux. Ses premiers mots en plus de vingt ans ont été : "C'est sacrément bon d'entendre ta voix, comment vas-tu ?".

J'étais bénévole lors d'un concours hippique et un ami que je connais depuis l'âge de seize ans m'a demandé sans détour si j'allais monter à cheval lors des prochains Invictus Games. Partout, des étrangers et des amis ont montré qu'ils étaient fiers de "leurs" anciens combattants.

Ma famille, qui a supporté l'essentiel de mon soutien, s'inquiétait naturellement de ma réaction à l'idée d'être confrontée à toutes ces " affaires d'anciens combattants " après tout ce temps.

Le prince Harry a prononcé le discours de clôture des jeux à l'opéra de Sydney. Je ne me souviens que d'une seule chose de son discours.

Le matin suivant le discours de clôture, je me suis retrouvée debout au soleil sur ma véranda. J'étais au téléphone avec ma mère, pleurant si fort que je pouvais à peine parler.

"Maman, je ne suis pas une victime - je suis une survivante".

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