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Kennedy ne s'appuyait pas sur des données - L'implication australienne dans les missions Apollo

Mel O'Sullivan - 21 juillet 2020

"Lorsque JFK a annoncé, au début de son mandat, que les États-Unis allaient envoyer un homme sur la lune et le ramener dans les dix ans, il n'a apparemment pas tenu compte du fait qu'ils se trouveraient sur la lune pendant le maximum solaire, qui se produit environ tous les 11 ans. Cela signifiait qu'une attention particulière devait être accordée à la protection des astronautes contre les radiations, en particulier les radiations protoniques, qui sont l'une des principales radiations émises par les éruptions solaires. L'équipe a donc été mise en place pour observer le soleil toutes les cinq minutes et faire un rapport sur l'activité".

Margaret Hurle Observateur solaire Observatoire solaire de Culgora 1968-71

Mon amie Maggie était observatrice solaire à l'observatoire de Culgoora pendant les missions Apollo 7 - 13 1968 - 71. Oui - CETTE mission Apollo.
 

Le site Observatoire solaire de Culgoora a été démantelé et remplacé par le Réseau compact de télescopes d'Australie et est situé à 25 km à l'ouest de la ville de Narrabri, dans le nord-ouest de la Nouvelle-Galles du Sud. L'installation est ouverte au public.

Le 19 février 2020, le Premier ministre Scott Morrison a officiellement inauguré le site de la Agence spatiale australienne sur le site de l'ancien hôpital Royal Adelaide.

Je pense qu'il est sûr de dire que Kennedy n'était pas motivé par Analyse des radiospectogrammes lorsqu'il a fixé l'échéance de la course à l'espace. Il est intéressant de spéculer sur la différence de coût des missions si la NASA avait pu attendre le passage du maximum solaire. Heureusement, le Premier ministre Morrison a accès à un ensemble de données beaucoup plus vaste et plus raffiné pour prendre ses décisions - sans parler d'un climat politique complètement différent.

Si, comme moi, vous êtes fasciné par l'idée que l'Australie va bientôt connaître un essor de son industrie spatiale, il existe quelques ensembles de données d'accès public très intéressants que vous pouvez consulter. Le site Bureau de Météorologie contient également un lien vers le site Centre mondial de données.

Il s'avère que la génération actuelle n'a pas inventé la messagerie textuelle. L'équipe de la NASA communiquait par le biais d'un système de télétype - un transfert de communications par fil de cuivre, quelques générations plus haut que le code morse. Un jour, Maggie et moi avons passé un merveilleux déjeuner à lire les transcriptions déclassifiées de certaines des missions en temps réel. Je peux vous dire que toutes les communications n'étaient pas strictement scientifiques et qu'il était possible à l'époque de plaisanter avec d'autres opérateurs par télétype - mais je ne pourrai pas en dire plus.

Maggie m'a très gentiment envoyé un résumé rapide de son implication dans les missions Apollo.

"Apollo 7 a été le premier vol avec équipage de la série, en octobre 1968. Il n'a pas quitté l'orbite terrestre et a testé un grand nombre de techniques qui allaient être nécessaires lors des vols suivants. Je n'étais pas là pour le lancement. Je suis retourné au travail pour la dernière partie de la mission.

Apollo 8 a été le premier à aller sur la lune, à s'y mettre en orbite et à revenir sur terre. C'était une étape énorme, et c'était la première où notre travail était essentiel. Nous étions censés avoir une équipe de quatre personnes travaillant par roulement pour couvrir les journées de 15 heures, mais deux membres de l'équipe ont démissionné, alors deux d'entre nous ont travaillé sept jours sur sept, 15 heures par jour. Je logeais dans le pavillon des astronomes à l'observatoire pour ne pas avoir à faire l'aller-retour en voiture entre Narrabri et l'observatoire tous les jours. Les vols se sont succédé à un rythme soutenu par la suite.

Apollo 9 mars 1969, Apollo 10 mai 1969. Ils devenaient une routine..... Autour de la Lune et au retour.

Apollo 11. Je ne travaillais pas pour l'atterrissage, alors je l'ai regardé à la maison. La marche sur la lune était prévue pour notre coucher de soleil, et nous n'avions pas prévu d'être opérationnels pendant celle-ci. Mais Armstrong et Aldrin ont décidé de sauter le sommeil qu'ils étaient censés avoir, et de l'avancer d'environ quatre heures. Culgoora était donc pleinement opérationnel pour la promenade. Bien que je n'aie pas assisté à l'atterrissage, je suis retourné au travail avec une attitude différente vis-à-vis de la Lune. Elle n'était plus éloignée et inaccessible.

Apollo 12. Je m'en souviens comme d'une série de choses qui ont mal tourné, mais beaucoup de choses ont bien tourné. Au début du vol, ils ont donné les mauvaises instructions à un engin qui s'est retrouvé sur la mauvaise orbite. Sur la surface de la lune, ils ont pointé une caméra de télévision vers le soleil et elle a échoué. Et ils ont laissé une bobine de film derrière eux. Mais tout le reste s'est bien passé, et la mission a été un succès.

Apollo 13. Celui où nos observations solaires ont été importantes pendant le vol ainsi que pendant qu'ils étaient à la surface. Ils ont passé la majeure partie du vol dans le module lunaire en raison des dommages subis par le module de commande, et n'avaient pas de protection contre les radiations. C'était vraiment intense. C'est la dernière mission sur laquelle j'ai travaillé.

Ils n'ont jamais été sur la surface de la lune. L'atterrissage a été avorté, ils ont fait le tour de la Lune et sont rentrés. C'est pour ça que Tom Hanks a dit : "On vient de perdre la Lune".

Le programme Apollo initial prévoyait 19 missions, mais les deux dernières ont été annulées. À la fin de 1970, notre budget avait été réduit et nos heures de travail diminuées, car le soleil devenait nettement moins actif."

Je pense juste que c'est incroyablement cool de connaître une femme qui a travaillé pour la NASA à une époque aussi cruciale. Peut-être que nous aurons l'opportunité d'apporter nos propres contributions.

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